美国东岸最大的佛教寺院莊严寺

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莊严寺是美国佛教会旗下的佛教寺院之一,是美国东岸最大的佛教寺院,信徒遍及美国东岸各地,惠泽美国各个族裔。

莊严寺由浙江绍兴人士沈家桢居士捐建。沈家桢居士移民至纽约后,当年的全部财产皆因为国共内战而损失,全家挤居在纽约的狭小公寓中,他开始研发制作冰淇淋的机器设备,准备以此谋生。但是因为一个机会,他与三名友人合资二千元美金,成立大西洋信贷公司,与美国怀特律师及他所在的美国凯德沃德大律师事务所合作,为土耳其政府谈成一笔预算2000万美元的轮船购买案,开始跨足航运业。

1955年,怀特律师邀请美国通用汽车公司副总裁罗杰·凯斯(Roger M. Kyes)、美国律师安德森,与沈家桢一同投资成立特利尼提航运公司,由怀特任董事长兼总裁,沈家桢任副总裁。他们与美国海湾石油公司谈成一笔为期15年的合约,公司营运步入正轨。

此时安德森受美国艾森豪总统邀请,进入美国政府任财政部长。凯斯邀请当时刚卸任国防部长的威尔逊入股,将公司改名为奥斯维哥船运公司(Oswego Shipping Company),并兼并了美国海运船务公司(MTL)。

1964年,沈家桢建议公司加入北美五大湖航线业务。 1967年,美国轮船公司购并奥斯维哥公司,由凯斯担任执行长。不久怀特及凯斯过世,1970年,沈家桢成为美国轮船公司董事长兼执行长,主导公司走向。当时五大湖航线由加拿大主导,沈家桢以让美国得到五大湖航线的主导权为提案主轴,向美国联邦政府要求担保,向花旗银行贷款,以建立新船队。沈家桢在华盛顿奔走,与美国商务部谈判,最终成功取得五大湖航运史上第一笔由联邦政府担保的银行贷款。沈家桢以这笔贷款为基础,购买了两艘新船,成功打入了五大湖航线。

因为这个案子的成功,美国通用运输公司(General American Transportation Corporation,GATC)董事长汤普逊决定以5500万美元加30万股该公司股票购买MTL集团旗下的所有公司,但是条件是沈家桢必须留任美国轮船公司执行长至少五年。沈家桢宣布将他的部份股票,价值185万美金,捐助美国佛教会、华美协进社、及世界宗教研究院。

沈家桢留任执行长之后,仍然不断扩大船队。他提出了新的计划,将美国中西部的煤矿,利用船队运至东部,1974年,沈家桢建议通用运输公司投资1.25亿美元,在海湾造船公司建造巨型船坞,并帮助美国轮船购买新船。 1976年,中西部煤码头正式启用,让每吨煤矿价格减少6美元以上,公司获利丰厚。但是沈家桢婉谢了通用运输公司力邀他出任MTL集团董事长的请求。

1980年,沈家桢退休,全力投入佛教的推广。

1962年10月,乐渡法师、姜黄玉靖和沈家桢居士等在纽约相识,共同创办了「美国佛教会」。 1964年沉居和如居士在布朗区购屋捐赠美佛会,成立了「大觉寺」。

1975年11月,美国佛教会租借沈家桢居士位于纽约州博南郡125英亩的土地,租金每年美金1元,租期99年。只因为美国宗教团体属免税机构,为避免引起当地居民反弹,沈家桢居士乃以租借方式供地建寺,自己每年缴付巨额地税,直到1989年当地政府主动提出,才由租借变更为捐赠。(以上信息来自维基百科)

莊严寺由华人建筑大师贝聿铭先生设计,其主体大殿为盛唐风格,外形上和国内的寺院明显不同,和国内寺院相比,莊严寺更像一座真正的寺院,僧人远离商业、远离铜臭,莊严寺尤其注重佛教思想的传播和修行,目前莊严寺的方丈来自台湾,姓潘。。。 :mrgreen: 

我虽然不是严肃的佛教信徒,但莊严寺一年里总要去个三四次,有时候带家人去还愿,有时候带朋友去,很多人一听寺院,脑子里就想想到国内寺院的香火鼎盛,但其实莊严寺是完全不同的,秋高气爽的时候,正是游莊严寺的好时机,一天里,顺道可以逛Woodbury奥特莱斯、西点军校、大熊山和冷泉镇。。。

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你禅悟到了什么吗?

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